Le lion blanc.

Lion Blanc -

Le Lion Blanc : Mythe, Histoire et Photos

Les lions blancs font partie de la classification générale des lions, «Panthera Leo». Ce ne sont pas des albinos ; ils n'ont pas la coloration blanche  due à une maladie rare qui entraîne une diminution de la pigmentation. C’est simplement une race de lion à part entière, ni plus ni moins. En raison de leurs apparence majestueuse, ils ont été vénérés comme des êtres sacrés par les tribus d'Afrique australe, mais ont également été chassés jusqu'à leurs extinction dans la nature. Ils sont maintenant réintroduits dans les zones protégées par le Global White Lion Protection Trust.

Lions blancs.

Lion et lionceau Africains blancs.

Fiche informative du Lion Blanc :

Nom scientifique : Panthera Leo
Nom commun : Lion blanc
De l'ordre des : Carnivores
Groupe d'animaux de base : Mammifères
Taille : Jusqu'à 3 mètres de longueur et 1,2 mètre de hauteur pour les mâles et jusqu'à 1,8 mètre de longueur et 1 mètre de hauteur pour les femelles
Poids : Jusqu'à 240 kilos pour les mâles et jusqu'à 180 kilos pour les femelles
Durée de vie : 18 ans
Régime alimentaire : Petits oiseaux, reptiles, mammifères à sabots
Habitat : Savane, forêt, désert
Population : 100 en captivité et 13 en liberté
État de conservation : Vulnérable

Non, non, non, nous n'essayons pas de vous attirer avec de faux faits ou des histoires de lions qui viennent de se faire blanchir les cheveux. Les lions blancs existent, en fait, et sont vraiment de magnifiques anomalies. Cela dit, ils sont également menacés depuis des décennies, ce qui a entraîné leur extinction technique à l'état sauvage pendant 12 ans. Les défenseurs de la nature et les réserves de gibier sont engagés dans un combat continu pour s'assurer que les lions blancs ont une place sûre et légitime dans la nature.

Les lions blancs sont des symboles de leadership et de fierté pour les communautés locales de la région de Timbavati.

Le Lion Blanc en détails :

Alors, ce sont des albinos, c'est ça ?
Tout d'abord, les lions blancs ne sont pas des albinos. Il ne s'agit pas non plus d'une autre espèce de lion. Leur état est connu sous le nom de "leucisme", une rareté où une mutation récessive du gène fait varier le pelage du lion de presque blanc à blond, plutôt que le fauve commun. Les lions blancs ont un trait récessif rare qui cause la coloration blanche de leur peau. Contrairement aux animaux albinos qui manquent de pigmentation, le gène rare des lions blancs produit une pigmentation plus claire. Alors que les albinos ont les yeux et le nez de couleur rose ou rouge, les lions blancs ont les yeux bleus ou dorés, des traits noirs sur le nez, un "eye-liner" et des taches foncées derrière les oreilles. Les lions blancs mâles peuvent avoir des poils blancs, blonds ou pâles dans leur crinière et à l'extrémité de leur queue.

Les lions ont généralement une couleur noisette ou brun doré comme fourrure. Cependant, dans le cas des lions blancs, le pelage est entièrement blanc ou une version très pâle de la fourrure noisette habituelle. La couleur de la fourrure peut varier de blonde à presque blanche. Cette coloration est héritée des parents mais est récessive, ce qui signifie que la probabilité que le lion de couleur noisette naisse de lions de couleur noisette est supérieure à celle d'un lion blanc. De même, la reproduction chez le lion blanc peut donner naissance à une progéniture de couleur noisette 🦁

Lion Blanc mâle :

Lion blanc.

Lion blanc d'Afrique.

Le lion blanc est le résultat d'une maladie génétique connue sous le nom de leucisme, une rareté où une mutation récessive dans le gène fait varier le pelage du lion d'un blanc proche à blond.

D'accord... les parents portent-t-ils le gène du "lion blanc" ?

Un petit naît blanc seulement si ses deux parents sont porteurs du gène récessif "blanc". Par conséquent, il y a des cas où il y aura un mélange de lionceaux fauves classiques et de lionceaux blancs nés dans la même portée. Pensez-y comme une situation semblable à celle des humains aux yeux bleus ; c'est, tout simplement, tout simplement dans les gènes.

Lorsque les lions blancs ont été repérés pour la première fois par les Européens, leurs rareté a créé un tel émoi que des décennies de chasses et de captures ont suivi. Le patrimoine génétique du lion blanc a finalement été complètement anéanti dans la nature en raison des prélèvements forcés et de la chasse au trophée. Les lions blancs ont été mis dans des zoos et élevés spécialement en captivité.

Ce n'était pas seulement le divertissement qui gardait ces créatures en captivité, c'était aussi l'ignorance. Les défenseurs de la nature influents à l'époque pensaient que les lions blancs étaient génétiquement inférieurs aux autres lions et que leurs apparence blanche avait un impact sur leur sécurité et leur survie dans la nature. Cependant, il n'y a aucune preuve scientifique pour le prouver. Les lions blancs sont aussi forts et chassent aussi bien que leurs frères et sœurs bruns. Il a même été suggéré que leurs cheveux blancs les aident à chasser, car leur couleur inhabituelle rend leur proie confuse.

Habitat et distribution du Lion Blanc

Alors, où sont-ils maintenant ?

Bien qu'il soit classé comme "vulnérable", il n'existe aucune loi officielle qui protège les lions blancs des effets de l'industrie de la chasse au lion en conserve. Pour cette raison, la lutte pour leur survie continue. L'habitat naturel du lion blanc comprend les savanes, les forêts et les zones désertiques. Ils sont originaires de la région du Grand Timbavati en Afrique australe et sont actuellement protégés dans le parc central du Kruger en Afrique du Sud. Après avoir été chassés jusqu'à l'extinction dans la nature, les lions blancs ont été réintroduits en 2004. Avec l'interdiction de la chasse au trophée dans la région de Timbavati et les réserves naturelles environnantes, les premiers oursons blancs sont nés dans la région en 2006. Le parc Kruger a connu sa première naissance de lionceaux blancs en 2014.

Si vous avez hâte de visiter la réserve naturelle de Timbavati et de rencontrer ces créatures majestueuses dans leur habitat naturel, n'hésitez pas à contacter l'un des organismes en charges.

Lions blancs.

Lion mâle et lionne blancs.

Alimentation et comportement

Les lions blancs sont carnivores et mangent une variété d'animaux herbivores 🥩. Ils chassent les gazelles, les zèbres, les buffles, les lièvres sauvages, les tortues et les gnous. Ils ont des dents et des griffes tranchantes qui leur permettent d'attaquer et de tuer leurs proies. Ils chassent en traquant leurs proies en meute, attendant patiemment le bon moment pour frapper. Les lions tuent généralement leurs proies par strangulation et la meute consomme la carcasse sur le lieu de l'abattage.

Reproduction et progéniture

Comme les lions bruns, les lions blancs atteignent la maturité sexuelle entre l'âge de trois et quatre ans. La plupart des lions blancs sont élevés et nés en captivité, généralement dans des zoos. Ceux qui sont en captivité peuvent s'accoupler sur une base annuelle, tandis que ceux qui sont dans la nature s'accouplent environ tous les deux ans. Les Lionceaux blancs naissent aveugles et comptent sur leur mère pendant les deux premières années de leur vie. Une lionne donne généralement naissance à deux à quatre petits dans une portée.

Pour qu'il y ait une chance que certains des descendants soient des lions blancs, les parents doivent soit être des lions blancs ⚪️, soit porter le gène rare du lion blanc. Comme l'animal doit porter deux allèles récessifs pour présenter le caractère, il existe trois scénarios dans lesquels un lionceau blanc pourrait naître. Si les deux parents sont fauves et portent le gène, il y a 25 % de chances que la progéniture soit blanche ; si l'un des parents est un lionceau blanc et l'autre est fauve avec le gène, il y a 50 % de chances que la progéniture soit blanche ; et si les deux parents sont blancs, il y a 100 % de chances que la progéniture soit blanche.

Menaces sur les lions blancs

La plus grande menace pour les lions blancs est le commerce et la chasse incontrôlés des lions. La chasse au trophée des mâles dominants des orgueilleux a réduit le patrimoine génétique, ce qui rend les occurrences de lions blancs beaucoup plus rares. De plus, les programmes qui souhaitent élever des lions blancs à des fins lucratives modifient leurs gènes.

En 2006, deux petits sont nés dans la réserve naturelle de Umbabat et deux autres dans la réserve de Timbavati. Aucun des oursons, y compris les fauves, n'a survécu en raison de l'abattage des lions mâles dominants des deux orgueilleux pour les trophées. Depuis 2008, 11 lionceaux blancs ont été repérés dans et autour des réserves de Timbavati et Umbabat.

Lionceau blanc.

Lionceau blanc avec une jeune fille.

Génétique du Lion Blanc

Les lions blancs sont leucistes, ce qui signifie qu'ils ont un gène rare qui leur permet d'avoir moins de mélanine et d'autres pigments que les animaux non leucistes. La mélanine est un pigment foncé que l'on retrouve dans la peau, les cheveux, la fourrure et les yeux. Dans le leucisme, il y a un manque total ou partiel de cellules productrices de pigment appelées mélanocytes. Le gène récessif rare responsable du leucisme est un inhibiteur de couleur qui fait que le lion n'a pas une pigmentation plus foncée dans certaines zones, mais qui retient la pigmentation des yeux, du nez et des oreilles.

En raison de leurs peau claire, certains ont suggérés que les lions blancs sont désavantagés sur le plan génétique par rapport à leurs congénères bruns. Beaucoup de gens ont soutenu que les lions blancs sont incapables de se camoufler et de se cacher des prédateurs et des lions mâles en maraude dans la nature. En 2012, PBS a publié une série intitulée "White Lions", qui a suivi la survie de deux lionceaux blancs femelles et les luttes qu'elles ont connues. Cette série, ainsi qu'une étude scientifique de 10 ans sur le sujet, a démontré le contraire. Dans leur habitat naturel, les lions blancs étaient capables de se camoufler et étaient tout autant un prédateur apex (au sommet de la chaine alimentation) que les lions fauves sauvages.

État de conservation des lions blancs

Comme les lions blancs sont inclus dans la classification générale des lions (Panthera leo), ils sont désignés comme vulnérables selon l'Union internationale pour la conservation de la nature (UICN). En 2015, l'office de protection de la nature d'Afrique du Sud a proposé de réduire l'état de conservation de tous les lions à Préoccupation mineure. Ce faisant, les lions blancs courraient un risque sérieux de disparaître à nouveau dans la nature. Le Global White Lion Protection Trust fait actuellement pression pour que la classification soit déplacée à En danger.

Le Roi de tous les Rois : Le Lion Blanc

Lionne blanche d'Afrique du Sud.

Lionne blanche d'Afrique du Sud

Scientifiquement, le lion blanc est le résultat d'une rareté génétique mais dans un récit culturel, ils signifient beaucoup plus.

Dans la région de Timbavati en Afrique du Sud, où le lion blanc a été repéré pour la première fois, les communautés Sepedi et Tsonga les considèrent comme "l'animal le plus sacré du continent africain". Bien qu'une observation ait été enregistrée pour la première fois en 1938, les témoignages oraux africains racontent une toute autre histoire.
Les grands prêtres africains, connus sous le nom d'isanusi, ont raconté de nombreux récits remontant à quelque 400 ans, à une époque où la reine Numbi régnait. Le lion blanc était alors, et est toujours, considéré comme divin, envoyé d'en haut  🔱

Importance culturelle et sociale des lions blancs

Dans des pays comme le Kenya et le Botswana, les lions blancs sont des symboles de leadership, de fierté et de royauté, et sont considérés comme des atouts nationaux. Ils sont considérés comme sacrés par les communautés locales Sepedi et Tsonga de la grande région de Timbavati.

Culture populaire et état de conservation

Le lion blanc est tenu en haute estime par les tribus locales de Timbavati. Dans ces tribus, le lion blanc est considéré comme un animal divin qui révèle que la présence de lions blancs était déjà connue bien avant la découverte faite en 1938. Cet animal est également très connu dans les zoos et cirques du monde entier. En raison de la rareté du lion blanc, beaucoup ont été envoyés en captivité et enrôlés dans des cirques. Les lions blancs adultes n'ont pas été vus dans leur habitat naturel depuis 1994, ce qui a mené à l'initiative de rétablir les lions blancs dans leur habitat naturel.

Documentaire vidéo sur les Lions Blancs

Rencontres avec les Lions Blancs 

Le 5 mars, les guides de la faune sauvage de la réserve privée de Ngala, en Afrique du Sud, sont tombés sur un lionceau blanc dans la nature, un spectacle inhabituel. Selon Lyle Bruce McCabe, un guide de terrain de la réserve, il regardait un lion mâle dormir dans le lit de la rivière Timbavati lorsqu'il a entendu l'appel d'un jeune lionceau grincer dans un buisson à proximité.

"Je me suis approché de la banque pour enquêter, et nous avons vu la petite tête d'un lionceau sortir de la mamelle de sa mère" dit McCabe, qui est guide à Ngala depuis deux ans. Le lionceau est le premier lion blanc sauvage que McCabe ou sa collègue, Fanny Mathonsi, la traqueuse d'animaux, ait jamais vu. Et Mathonsi travaille dans ce domaine depuis 26 ans. Bien qu'ils ne soient pas complètement inconnus, les lionceaux blancs sont rares parce qu'ils ne peuvent naître que si leurs deux parents possèdent une mutation récessive dans un gène qui produit des pigments colorés appelés mélanines.

"Ils sont exceptionnellement rares à voir grandir à l'état sauvage, mais nous pensons qu'il en naît d'autres qui n'atteignent pas l'âge adulte" dit M. McCabe.

De plus, seulement 50% des lionceaux -même les lionceaux normalement colorés- survivent à leur première année. Il va de soi qu'être blanc n'est pas idéal pour un lion, dit Paul Funston, directeur principal du programme des lions pour Panthera, l'organisation mondiale pour la conservation des chats sauvages. La couleur fauve habituelle d'un lion l'aide à se fondre dans les herbes hautes et autres végétaux. Les animaux chassent aussi la nuit, quand un lion blanc se distingue encore plus.

"Je ne pense pas que ce soit un accident que les lions soient de la couleur qu'ils sont" dit Funston.

Lionceau blanc.

Lionceau blanc en zoo

Cependant, certains lions blancs sauvages ont survécu jusqu'à l'âge adulte. Cela pourrait signifier que ces inconvénients ne sont pas aussi importants qu'on pourrait le penser, ou peut-être que les lions blancs sont capables de surmonter leurs handicap grâce à l'alimentation collective et à la protection qui accompagne la vie dans la fierté.

"En tant que scientifique, je ne peux pas dire qu'il y a des preuves catégoriques de toute façon" dit Funston.

Une étude a révélé que sur 19 lionceaux blancs élevés dans un jardin zoologique en Italie, quatre étaient mort-nés et 13 autres n'ont pas survécu le premier mois. Six des lions présentaient également des anomalies crâniennes. Un seul des lionceaux a vécu pendant une longue période, et il avait des handicaps physiques et neurologiques. Pour cette raison et pour d'autres, l'Association des zoos et aquariums interdit aux institutions membres de se reproduire pour les lions blancs et autres anomalies génétiques.

Il est également important que les gens se rendent compte que les lions blancs ne sont pas leur propre espèce ou sous-espèce, dit M. Funston. Et qu'ils ne sont pas classés comme étant en danger critique d'extinction, car certaines organisations ont l'habitude de faire rapport.

"Il y a beaucoup de désinformation dans la société au sujet des lions blancs et de ce que sont les lions blancs" dit M. Funston.

Iris - rédactrice Lion Royaume.

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2 commentaires

  • Iris Bertet

    Merci Caroline. Oui bien sur, écrivez moi par mail. Je serai ravie d’échanger avec vous : iris@lion-royaume.com

  • Caroline Ors

    Article très intéressant ! Je l’ai repris pour un exposé de cours qui a beaucoup plu.. Puis-je rentrer en contact avec l’auteur svp ?

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