Crinière du lion.

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Crinière du Lion - Mythes, Histoire et Séduction

Tout comme les traits caractéristiques de nombreux animaux, la crinière d'un lion sert à attirer les dames. Il y a un siècle ou deux, des biologistes comme Charles Darwin postulaient que les lions se faisaient pousser une épaisse crinière de poils autour du cou pour protéger cette zone vulnérable des attaques des autres lions. Avec le temps, cependant, les biologistes de terrain ont observé le comportement des lions et ont remarqués que lorsque les lions se battaient entre eux, ils se dirigeaient rarement vers la région de la crinière 🦁. Au lieu de cela, ils attaquaient régulièrement par l'arrière, ciblant le dos et l'arrière-train.

Pourquoi le Lion a-t-il une crinière ?

Lion mâle et grande crinière.

Lion mâle et grande crinière.

Donc, si la crinière n'est pas conçue pour la protection, quel est son but ? La propagation de l'espèce, bien sûr. Dans la chaleur étouffante des zones où les lions se rassemblent, un énorme anneau de longs poils autour du visage et du cou ne contribue en rien à rafraîchir le corps. Cette frange touffue est un foyer accueillant pour une variété de parasites, et elle fait également ressortir le lion du paysage (un trait souhaitable pour un mannequin de mode, mais pas tellement pour un chasseur d'embuscades). Avec tous ces inconvénients liés à une chevelure sportive, le seul point positif est qu'il faut des gènes robustes et une constitution très saine pour qu'un mâle vive assez longtemps pour avoir une crinière substantielle. Au fil des siècles, les lionnes ont compris qu'une énorme chevelure, luxuriante, épaisse et impressionnante, équivaut à un papa viril qui a les moyens non seulement d'engendrer des petits, mais aussi de les protéger agressivement, ainsi que le reste de sa fierté. Encore plus séduisant ? Une crinière sombre et fluide, selon les études.

Crinière du Lion et histoire.

Un lion dans la force de l'âge, avec une crinière imposante et touffue, ne manque jamais d'impressionner. Les peuples anciens gravaient des lions sur les murs de pierre, et les prophètes parlaient de lions dans les Écritures. Mais de tous les chats que l'on trouve dans le monde, pourquoi seuls les lions ont-ils une crinière ? Bruce Patterson, chercheur sur les lions au Field Museum of Natural History de Chicago, a fait de la réponse à ce genre de questions l'œuvre de sa vie. Ses recherches ont permis de comprendre pourquoi certains lions africains mâles ont une crinière chétive alors que d'autres possèdent une crinière majestueuse. Ces réponses révèlent des détails intrigants sur la création du fauve.

Des hybrides entre les lions et d'autres espèces de chats montrent que des gènes spécifiques aux lions expriment des crinières. Les biologistes évolutionnistes supposent souvent qu'un animal exprime un trait donné pour augmenter le taux de survie de son espèce. Mais ils ont du mal à comprendre quel est l'avantage adaptatif que procure une crinière. Certains lions mâles n'ont pratiquement pas de crinière et ils se développent très bien, mais les lions femelles peuvent parfois avoir une crinière, ce qui complique encore la question des origines. Quelle est la cause de la crinière du lion ?

Différence de crinière entre un lion mâle et une femelle.

Différence de crinière entre un lion mâle et une femelle.

La pousse de la crinière du Lion.

Patterson a identifié trois facteurs contribuant au développement de la crinière du lion. Premièrement, comme les mâles développent une crinière et que les femmes n'en ont généralement pas, les hormones mâles jouent un rôle clé. Mais les lions mâles qui n'ont pratiquement pas de crinière ont des niveaux hormonaux similaires, donc d'autres facteurs doivent contribuer. Les travaux de Patterson ont démontré le rôle de la température dans le développement de la crinière du lion. Il s'avère que les lions élevés dans des endroits où les nuits d'hiver sont froides ❄️ ont souvent une crinière magnifique, et que les lions qui grandissent dans des climats africains plus chauds et plus méridionaux finissent probablement par n'avoir pratiquement pas de crinière. La température du corps est donc l'un des facteurs de pousse de la crinière du lion. Ce phénomène s'appelle : hypothalamus.

Patterson voulait exclure d'autres conditions sauvages comme la nutrition ou l'ostracisme social, il s'est donc concentré sur les lions dans les zoos-environnements où les chercheurs peuvent contrôler nombre de ces facteurs. Le croisement des lions des zoos a révélé "que jusqu'à la moitié de la variation de la longueur et de la densité de la crinière (mais pas de la couleur) est attribuable à la température moyenne de janvier - plus la température est froide, plus la crinière est longue et pleine" sur le peau du lion.

La température extérieure pourrait-elle à elle seule modifier les schémas de croissance de la crinière d'un jeune lion à l'intérieur de son corps ?

La température ne peut pas le faire directement, pas plus que le fait de taper du bout des doigts sur un plateau de table ne permet d'insérer des mots dans un ordinateur. Pour cela, il faut un clavier, et le clavier doit être connecté à l'ordinateur, et l'ordinateur doit avoir un logiciel qui indique la signification de chaque touche et ce qu'il faut en faire. Il en va de même pour le lion.

Comment savons-nous que seules certaines conditions stimulent des traits comme la croissance de la crinière ?

Eh bien, le fait de taper du bout des doigts sur la nuque d'un lion ne produira probablement pas ou n'allongera pas la crinière, et pourrait au contraire entraîner des blessures. C'est pourquoi les lions doivent avoir une programmation interne qui spécifie une basse température particulière comme stimulus de la crinière.

Lion Africain.

Lion Africain.

Crinière de Lion grâce à un thermomètre vivant !

Les lions contiennent-ils des capteurs de température intégrés à une machine biologique de croissance des poils ?

Les anatomistes connaissent les thermomètres biologiques. Les mammifères utilisent des terminaisons nerveuses spécialisées qui détectent et envoient des données de température au cerveau. Les cerveaux ont des instructions pour traiter les données et envoyer des signaux en guise de réponses appropriées 🧬. Par exemple, lorsque la température centrale du corps humain descend en dessous d'un certain seuil, il réagit normalement en envoyant un message disant aux muscles de frissonner de façon incontrôlée, de donner la chair de poule ou de resserrer les vaisseaux sanguins des bras et des jambes pour concentrer le sang chaud vers le torse.

En rassemblant ces éléments, les futures recherches devraient révéler que les jeunes lions détectent leur température corporelle pendant les froides nuits d'hiver, et que certaines unités de traitement centralisées produisent des réponses appropriées. Il enverrait ensuite son signal, éventuellement à l'aide d'hormones, aux follicules pileux de la région du cou. Chaque follicule comporte des cellules productrices de poils disposées comme de minuscules tubes à essai. Elles sont dotées de minuteries cellulaires pour contrôler la production de cheveux. Un follicule fait pousser un cheveu jusqu'à ce que son minuteur expire, puis il se repose. Plus le temps est long, plus les poils sont longs. Les cellules folliculaires du corps du jeune lion décodent les signaux qui spécifient comment augmenter ou diminuer leur minuterie de croissance du poil.

Si un ordinateur avec un matériel et des logiciels parfaitement intégrés fait preuve d'une conception compliquée, alors le système de réglage de la longueur de la crinière du lion en fait autant 🦁.

Portrait d'un lion.

Portrait d'un lion.

Pas de pluie, pas de crinière.

Jusqu'à présent, nous constatons que la masculinité et les basses températures contribuent à la longueur des poils de la crinière du lion. Mais les recherches de Patterson et d'autres chercheurs ont révélé un troisième facteur : "là où il n'y a pas de pluie, il n'y a pas de crinière". Il a montré que les lions du grand écosystème du Tsavo, dans le sud du Kenya, faisaient pousser des crinières dans des climats où les pluies sont régulières, mais pas dans des endroits chauds et secs. Il a écrit : "La corrélation entre la crinière et les températures nocturnes et les précipitations explique pourquoi les lions des déserts plus chauds du Kalahari et du Sahara peuvent avoir une crinière importante - là, l'eau est disponible pendant les chaleurs de l'été alors que les nuits d'hiver sont froides".

Cela signifie que les systèmes de contrôle des crins doivent avoir un logiciel qui spécifie l'hydratation comme une donnée pertinente pour la longueur des crins, ainsi qu'un équipement biologique qui détecte l'hydratation interne. Les biochimistes viennent de découvrir comment ces dispositifs fonctionnent. Chez la mouche à fruits, certaines cellules nerveuses expriment des protéines spécifiques - les ascaris et les rats ont des protéines similaires - qui détectent les niveaux d'hydratation des fluides corporels internes juste à l'extérieur de la cellule.

Ces résultats impliquent un réseau interne encore plus complexe qu'une simple entrée-sortie unique pour le développement de la crinière. Au lieu de cela, des éléments à l'intérieur du lion collectent et interprètent les différentes entrées pour produire des sorties qui vont de l'absence de crinière à une grosse crinière touffue. Si un lion mâle vit près des déserts, qu'il peut facilement accéder à l'eau pendant les étés chauds et qu'il vit pendant les hivers froids, alors il développe une longue crinière 🌿. Si un lion mâle vit près des déserts, ne peut pas accéder facilement à l'eau, mais subit des hivers froids, il pousse également une crinière, mais pas aussi robuste que la première. D'autres combinaisons conduisent à des crinières courtes ou très courtes.

Lion crinière noire.

Lion crinière noire.

Quel est le lien entre Dieu et la crinière d'un Lion ?

Que révèlent ces détails de la bible sur rapport entre le développement de la crinière du lion et dieu ?

Comme les mêmes conditions extérieures de température et d'hydratation ne produisent pas de crinière chez les autres créatures, nous savons que des structures physiques et informationnelles précises à l'intérieur des lions détectent des facteurs, trient des données et réagissent en fonction du scénario. 

Les crinières de lions s'ajoutent aux nombreuses preuves de la création qui rendent la nature divine de Dieu si "clairement visible", selon la bible. Il est surnaturel, et non naturel. Parce que les facteurs naturels comme la température et l'humidité n'intègrent jamais le matériel et les logiciels dans un but précis comme le réglage de la longueur des cheveux, une source surnaturelle doit l'avoir intégré. "Le développement de la crinière du lion révèle clairement la nature divine de notre grand créateur."

Mythes sur la crinière du lion.

De nouvelles recherches montrent que la crinière de lion n'aide pas à protéger les lions combattants, comme on le pensait généralement.

L'objectif de la crinière du lion mâle a longtemps laissé les biologistes perplexes. Comme les femelles se déplacent en groupes de trois ou quatre et ne permettent qu'à un seul mâle de résider avec elles, la concurrence entre les mâles est féroce. Les mâles rivaux se battent souvent à mort - avec leurs énormes dents et griffes - pour accéder à une fierté convoitée. Cela a conduit de nombreux biologistes - dont Charles Darwin - à supposer que la fonction des crinières épaisses était de rendre plus difficile l'accès à la zone vulnérable de la gorge pour les agresseurs. Mais au fil des ans, cette hypothèse a été remise en question par des biologistes de terrain qui ont effectivement vu des lions se battre et ont remarqué que la zone de la crinière était rarement ciblée.

La biologiste Peyton West et ses collègues de l'université du Minnesota ont utilisé des mannequins de lion grandeur nature pour tester si les crinières offraient effectivement une protection. Les chercheurs ont d'abord attiré quelques lions dans la zone de test en jouant des cassettes de hyènes se nourrissant lors d'une mise à mort, puis leur ont présenté les faux rivaux. "Bien sûr, nous nous sommes inquiétés que les lions ne soient pas dupes", dit West. Mais beaucoup de vrais lions ont attaqué les faux avec vengeance. Parfois, les faux fonctionnaient si bien que même après que les vrais lions les aient renversés, ils avaient tendance à rester dans les parages et à les massacrer encore plus.

Jeune lion avec un début de crinière.

Jeune lion avec un début de crinière.

Les vrais lions n'attaquaient pas les mannequins au cou, mais sur le dos et l'arrière-train, mettant un sérieux grondement dans l'hypothèse de la crinière protectrice. Pour voir si les mâles évitaient le cou parce que la crinière servait de bouclier, les chercheurs ont répété les tests avec des faux "sans homme". Mais même avec ces modèles à cou exposé, les vrais lions ont commencé par le derrière. "Nous avons été assez surpris de trouver si peu de preuves de protection", dit West. "C'est tellement intuitif que la crinière fonctionnerait ainsi." ⚔️

Mais il s'avère que ces crinières sont utilisées pour attirer les femelles. Dans une recherche précédente publiée en 2002, West avait montré que les mâles à la crinière plus longue et plus foncée étaient plus âgés, mieux nourris et plus combatifs. Et comme les femelles comptent sur les mâles pour protéger leurs petits, il est logique que les femelles préfèrent les mâles à forte crinière. "Tout comme les oiseaux chanteurs peuvent faire connaître leur qualité grâce à des indices visuels, les lions le font apparemment aussi", explique le biologiste de terrain Jon Grinnell du Gustavus Adolphus College dans le Minnesota. Selon M. Grinnell, l'étude de West est nouvelle et intéressante car elle nous oblige à regarder les lions différemment.

Crinière n'est pas égale à protection !

Même si aujourd'hui la crinière ne semble pas offrir de protection, West affirme qu'un rôle de protection pourrait être la raison pour laquelle ce trait a évolué en premier lieu. Au début de l'évolution de ce trait, les mâles ont pu aller directement au cou, rendant les individus à crinière plus difficiles à attaquer et donc plus favorisés par la sélection naturelle. Au fur et à mesure de l'évolution, de plus en plus de mâles ont développé des crinières, attaquer la région du cou n'aurait plus été une stratégie de combat efficace, ce qui aurait poussé les lions à essayer de se mettre à l'arrière.

Lion avec une crinière dense.

Lion avec une crinière dense.

Mais la théorie de la sélection naturelle a récemment été contestée par une nouvelle étude. Les recherches menées par le Dr Bruce Patterson du Field Museum montrent que la crinière d'un lion 🦁peut varier en épaisseur en fonction du climat local et n'est pas le résultat d'une évolution. Bien qu'elle soit utile pour attirer un partenaire, une crinière épaisse a également un prix : il faut de l'énergie pour la faire pousser et l'entretenir, elle est encombrante, elle rend le lion plus visible et peut donc attirer des proies, elle peut abriter des parasites et, surtout, elle retient la chaleur. Dans un climat nordique, elle aide le lion à se réchauffer, mais dans les régions plus chaudes, le lion risque de surchauffer et donc la différence de croissance des poils maintient la crinière plus fine.

L'adaptabilité de la crinière du lion donne l'espoir de la survie des lions dans la nature. Une meilleure compréhension de leur physionomie et de leur comportement aidera également les protecteurs de la nature à rétablir les populations en déclin. "Le lion est une espèce très étudiée et probablement le chat sauvage le plus connu sur terre", explique le biologiste de terrain Luke Hunter, "mais la science continue de révéler de nouvelles choses sur l'espèce et de renverser les préjugés populaires.

Ben - rédacteur Lion Royaume.


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