Lion sauvage.

Les sortes de Lion -

Le Lion Sauvage d'Afrique

Découvrez les lions sauvages d'Afrique, et les défis que doivent relever les protecteurs de ces mammifères hors du commun en matière de conservation et la manière dont le Wild Tomorrow Fund leur vient en aide. Les problèmes rencontrés avec les populations humaines, leurs espaces de vie, où les trouvent-ont et combien sont-ils ? Autant de questions que l'on se pose à propos du plus sauvage des félins.

Conservation du Lion Sauvage.

L'écologiste du Wild Tomorrow Fund, Clinton Wright, a passé cinq ans au Tembe Elephant Park à surveiller les lions sauvages (et les chiens sauvages), apprenant à comprendre chaque individu et les problèmes globaux de gestion des lions sauvages dans les réserves clôturées. Le Wild Tomorrow Fund est membre du Lion Management Forum d'Afrique du Sud.

Lion sauvage mâle d'Afrique du Sud.

Lion sauvage mâle d'Afrique du Sud.

Le lion (Panthera leo) a disparu de la nature à un rythme rapide. Au cours des 21 dernières années, soit l'équivalent de seulement trois générations de lions, sa population a chuté d'environ 43%. Aujourd'hui, les lions ont disparu de 26 pays africains et on estime qu'il en reste moins de 30 000. En bref, ils sont en grave difficulté sur tout le continent africain 🌍

Où pouvons nous trouver des lions sauvages ?

Un examen approfondi des chiffres révèle deux histoires très différentes. Le nombre de lions sauvages en Inde et en Afrique australe (Afrique du Sud, Botswana, Namibie et Zimbabwe) a augmenté d'environ 12% alors que la population mondiale a diminué d'environ 60% dans le reste de son aire de répartition africaine.

La croissance des populations de lions sauvages en Afrique australe 🦁est également un chiffre qui nécessite un examen plus approfondi. Tous ceux qui connaissent les chats domestiques savent qu'ils se reproduisent rapidement ! Les lions ne sont pas différents sur ce point. Chaque lionne donne naissance à une portée de un à cinq petits tous les deux ans. C'est pourquoi les réserves clôturées d'Afrique australe doivent limiter ou contrôler le taux de natalité de leurs populations de lions sauvages. S'il n'est pas contrôlé, ce taux d'accroissement de 12% sera beaucoup plus élevé, ce qui exercera une pression sur les réserves, l'écosystème et augmentera le risque qu'un lion "s'échappe" et entre en conflit avec les communautés voisines. Les lions sauvages qui vivent dans les espaces limités des réserves d'Afrique australe seraient en mesure de récupérer leurs populations à un taux beaucoup plus élevé s'ils avaient plus d'espace.

"J'ai travaillé dans une réserve de lions avec des lions sauvages gérés pendant de nombreuses années" explique Clinton Wright, l'écologiste principal du Wild Tomorrow Fund. "Les lions y ont été introduits au début des années 2000. Malgré une capacité de charge estimée à 25, et malgré la contraception et le déplacement stratégique du plus grand nombre possible de lions vers d'autres réserves, ces chiffres approchaient constamment les 50. Peu importe comment le taux de natalité était contrôlé et combien de lions étaient déplacés hors de la réserve, la population continuait d'augmenter ou les lacunes étaient comblées par de nouvelles naissances en quelques mois".

Lion mâle et son petit.

Lion mâle et son petit.

Ce n'est pas une histoire unique et presque toutes les réserves de lions d'Afrique du Sud sont confrontées aux mêmes problèmes. La situation est aggravée par la diminution du soutien gouvernemental, les budgets limités et les ressources drainées par l'épidémie de braconnage des rhinocéros. "C'est une lutte constante pour que les petites réserves d'Afrique du Sud maintiennent le nombre de lions à un bas niveau - et les gestionnaires ne peuvent même pas donner des lions gratuitement. Il n'y a tout simplement plus de place pour eux" dit Mme Clinton. "C'est une histoire similaire pour les éléphants 🐘, les girafes et même le chien sauvage africain en voie de disparition . Nous sommes arrivés à un point où nous devons contracter ou utiliser des hystérectomies partielles pour contrôler les nombres à la baisse."

Pourquoi le nombre de lions sauvages augmente-t-il en Afrique australe, mais diminue-t-il ailleurs ?

La "conservation des forteresses" en Afrique australe est très différente du reste de l'Afrique. Cela signifie que les réserves de faune sauvage sont entourées de clôtures électrifiées, une exigence légale pour les réserves qui abritent des animaux présentant un risque pour les humains. Ainsi, la migration ou le mouvement naturel de la faune sauvage est limité par les limites clôturées. Par conséquent, il existe de nombreuses petites réserves qui nécessitent des mesures de gestion prudentes et scientifiques pour simuler des événements naturels.

Les petites réserves de forteresse en Afrique du Sud sont gérées avec soin et équilibrées. Elles sont souvent entourées de communautés ou de fermes. Et elles tirent presque toutes leurs coûts de fonctionnement des activités touristiques. Pour cette raison, les réserves doivent être gérées avec soin - les réserves d'eau doivent être maintenues, les bases de proies doivent être complétées si nécessaire, la faune excédentaire doit être enlevée pour éviter un impact excessif sur la végétation 🌿 et les maladies doivent être contrôlées. La fierté des lions sauvages est souvent gérée comme une unité. Il y a très peu de combats ou d'infanticide. Cela entraîne des taux de survie élevés pour les lionceaux qui atteignent généralement l'âge adulte. Dans un système plus grand et plus naturel, la maladie, la sécheresse, l'épuisement de la base des proies, la compétition intense entre les proies et l'infanticide par d'autres lions ou prédateurs entraînent des taux de survie plus faibles et un rendement plus équilibré. Ainsi, lorsque cet équilibre délicat est interrompu par le braconnage des parties de lion, l'épuisement de la base de proies dû à la chasse illégale, la destruction de l'habitat et les conflits entre l'homme et les lions, les pressions supplémentaires font pencher la balance vers des taux de natalité négatifs et une diminution des effectifs, comme on le voit en dehors de l'Afrique australe.

Lion et lionne à l'état sauvage.

Lion et lionne à l'état sauvage.

Comment les lions survivent-ils dans la vie sauvage ?

Dans d'autres régions d'Afrique, les réserves sont généralement des systèmes ouverts, avec un minimum (démarcation seulement) ou sans clôture. La faune se déplace et migre entre les zones. Les gens vivent encore dans ces espaces et coexistent et entrent en conflit avec la faune. Les systèmes ouverts et les systèmes de forteresse ont tous deux leurs avantages et leurs inconvénients. Cependant, comme la population humaine continue de croître, l'Afrique du Sud peut être considérée comme un laboratoire d'essai pour la conservation. Il est possible qu'à mesure que les gens commencent à s'étendre dans les zones de faune sauvage dans d'autres parties de l'Afrique, et que les conflits entre l'homme et la faune sauvage augmentent, que d'autres pays africains clôturent également leurs frontières extérieures.

Combien de lion vivent à l'état sauvage en 2020 ?

Les lions ont disparu de 95% de leur aire de répartition historique en raison de la perte d'habitat, de la chasse et du braconnage, des représailles des éleveurs, de la perte de proies et d'autres facteurs. "Il y a un peu plus d'un siècle, il y avait plus de 200 000 lions sauvages en Afrique. Aujourd'hui, il n'y en a plus qu'environ 20 000 ; les lions ont disparu de 26 pays africains.

Le décompte de la population de la Liste rouge de l'UICN est un peu plus optimiste, mais pas beaucoup : Ils estiment qu'il reste entre 23 000 et 39 000 lions dans la nature.

Bien que les lions occupent une grande place dans la conscience humaine à travers la planète, nous risquons de voir l'espèce disparaître complètement des prairies où elle vit. Ce fait surprend beaucoup de gens, y compris ceux qui aiment les lions. Ces grands félins font partie d'un écosystème très vaste, dans lequel les humains jouent un rôle important. Ce rôle peut être transféré de celui qui fait que les populations de lions diminuent vers l'extinction, à celui qui crée des stratégies pour coexister avec ce prédateur important et magnifique et le protéger.

Lionne allongée sur un rocher.

Lionne allongée sur un rocher.

Solutions pour l'agrandissement du territoire des lions sauvages.

La sécurisation et la liaison de l'habitat pour la faune est une feuille de route pour créer plus d'espace non seulement pour les lions, mais aussi pour toutes les autres espèces. Nous croyons que la mesure la plus importante en matière de conservation du lion aujourd'hui est la création de corridors fauniques pour relier ensemble le plus grand nombre possible de petites réserves fragmentées (dont plusieurs sont très proches les unes des autres), tout en veillant à ce que les réserves existantes soient bien protégées.

"Si nous pouvons étendre les zones existantes pour atteindre ou approcher une taille totale de 1000 km2, les lions (et les autres animaux) 🐾commencent en grande partie à s'auto-gérer. La terre est une question sensible en Afrique, mais cela peut se faire de manière à profiter aux communautés locales, à sécuriser des zones pour la faune et à réduire les charges et les coûts de gestion des petites réserves" a déclaré Mme Clinton.

Aidez-nous à orienter votre passion pour la protection des lions vers des stratégies et des projets qui feront une différence. Envisagez de prendre un éco-safari dans une réserve de faune sauvage gérée de manière responsable en Afrique. Faites des dons à des organisations qui soutiennent les gardes forestiers et la conservation de l'habitat. Aidez à financer des projets de translocation. Ensemble, nous pouvons assurer aux lions un avenir. Une savane africaine sans le rugissement des lions est une chose que nous ne pouvons pas supporter d'imaginer.

Axelle - rédactrice Lion Royaume.


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