Lion contre ours.

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Le lion des cavernes contre l'ours des cavernes : Qui gagne ?

À la fin du Pléistocène, il y a environ 500 000 à 10 000 ans en arrière, les grottes d'Europe occidentale étaient des endroits dangereux pour la spéléologie. Beaucoup de ces habitations sombres et humides étaient occupées par des ours des cavernes (Ursus spelaeus) et étaient parfois pillées par des lions des cavernes affamés (Panthera leo spelaea) à la recherche de nourriture. La question est de savoir qui gagnerait une bagarre entre une meute de lions des cavernes affamés et un repaire d'ours des cavernes endormis et irrités ?

Lion vs ours des cavernes.

Lion vs ours des cavernes.

Ursus Spelaeus, l'Ours des Cavernes.

Malgré son importance dans la fiction historique l'Ours des cavernes (Ursus spelaeus) n'a pas partagé son territoire avec les premiers humains de l'Europe du Pléistocène tardif, bien qu'il ait pu être vénéré par eux de loin. À ce jour, les paléontologues ont récupéré des milliers de fossiles d'Ursus spelaeus dans les grottes européennes ; certains de ces individus sont morts de vieillesse, de faim ou de maladie, et d'autres ont été la cible de prédateurs, le Lion des cavernes étant le principal suspect.

Avantages de l'Ours en combat :

Lorsqu'il était élevé sur ses pattes arrière, l'ours des cavernes était vraiment terrifiant. Les mâles de l'espèce mesuraient environ 3 mètres et pesaient une demi-tonne (les femelles étaient nettement plus petites, "seulement" environ 2 mètres de haut et pesaient 300 kilos). Le fait que l'Ursus spelaeus soit équipé de pattes massives, lourdes et acérées, dont un coup bien visé pouvait rendre un lion des cavernes instantanément disparu ⚔️, ou que ce mammifère de la faune mène une existence raisonnablement sociale, avec de nombreux individus d'âges divers occupant la même caverne, ne faisait pas de mal non plus.

Combat entre un lion et un ours.

Combat entre un lion et un ours.

Inconvénients de l'Ours en combat :

Le paysage de l'Europe de la fin du Pléistocène était sombre, froid et amer, surtout en plein hiver. Comme les ours modernes, Ursus spelaeus n'avait pas d'autre choix que d'hiberner pendant des mois, en s'engraissant de ses aliments préférés (principalement des plantes, malgré ce que vous avez vu dans les films) et en se blottissant au fond de sa grotte jusqu'au printemps. Le problème, c'est qu'une tanière d'ours des cavernes en hibernation aurait été pratiquement sans défense contre les prédateurs errants ; ce n'est pas comme si une sentinelle bien éveillée patrouillait constamment à l'entrée de la grotte.

Panthera Leo Spelaea, le Lion des Cavernes.

Ironiquement, le Lion des cavernes (Panthera leo spelaea) a reçu son nom en référence à l'Ours des cavernes. Ce gros chat ne vivait pas vraiment dans des grottes ; son surnom vient plutôt du fait que des fossiles de Panthera leo spelaea ont été découverts mélangés aux restes de l'ours des cavernes 🦁. Comment l'étrange lion des cavernes s'est-il retrouvé au milieu d'une tanière d'Ursus spelaeus ? Vous avez probablement déjà trouvé la réponse, mais n'hésitez pas à sauter quelques paragraphes si ce n'est pas le cas !

L'Homme, le lion et l'ours.

L'Homme, le lion et l'ours.

Avantages du Lion en combat :

Bien qu'il ne fût que légèrement plus grand que la plus grande espèce de lion moderne - mesurant jusqu'à 2,5 mètres de long de la tête à la queue et pesant jusqu'à 300 kg - le lion des cavernes était plus puissant, avec des pattes bien musclées et un cou épais. Nous avons également des preuves directes, tirées de peintures rupestres contemporaines, que Panthera leo spelaea chassait en meute, ce qui aurait pu terroriser des animaux aussi gros qu'un mammouth laineux. Le lion des cavernes aurait également été endurci par les conditions glaciales de l'Eurasie du Pléistocène, contrairement à ses cousins modernes, les grands félins, qui vivent dans des climats plus tempérés.

Inconvénients du Lion en combat :

Aussi grand et lourd qu'il était, le Lion des cavernes n'était pas particulièrement rapide ; pour cette raison, il était probablement un prédateur en embuscade, surprenant sa proie au lieu de la poursuivre activement (à cet égard, il était extrêmement similaire au Smilodon contemporain, alias le tigre à dents de sabre). La plus grande faiblesse de la Panthera leo spelaea, cependant, était la même que celle des lions, des pumas et des guépards modernes : ce gros chat ne réussissait pas à abattre sa proie bien plus souvent qu'il ne le faisait, et une série de chasses infructueuses pouvait le mener au bord de la famine 🍴.

Peinture de lions et d'ours des cavernes.

Peinture de lions et d'ours des cavernes.

Combat entre le Lion des Cavernes et l'Ours des Cavernes.

Imaginons que l'hiver est terminé et qu'une troupe de lions des cavernes affamée sillonne les paysages sombres du nord de l'Europe à la recherche de nourriture. Dans des circonstances normales, Panthera leo spelaea se tiendrait à l'écart des grottes peuplées d'Ursus spelaeus, mais comme la survie de la meute est en jeu, les Lions des cavernes décident de prendre le risque. Ils entrent dans la grotte aussi furtivement que possible, un à la fois, en apercevant les formes sombres et recroquevillées des ours des cavernes en hibernation qui tapissent les murs 🐻. Bientôt, ils déterminent leur cible : une petite femelle (seulement 150 kilos environ) légèrement séparée des autres occupants de la tanière. Un des Lions des cavernes bondit et mord la femelle endormie au cou ; malheureusement, son grognement instinctif réveille un Ours des cavernes mâle qui dort à quelques mètres de là. D'abord grognon, puis de plus en plus déterminé, l'ours alpha se débat à ses pieds ; ce mouvement inhabituel réveille les autres ours de la caverne, dont le museau s'agite de façon inquiétante.

L'ours et le lion des cavernes - image en noir et blanc.

L'ours et le lion des cavernes - image en noir et blanc.

Et le vainqueur est...

Qui peut désigner les gagnants et les perdants individuels au milieu d'un tel bain de sang ? Réalisant qu'ils ont fait une énorme erreur, les lions des cavernes en maraude tentent de traîner l'Ours des cavernes femelle morte dans la neige.

Leur chemin est cependant bloqué par deux très gros mâles Ursus spelaeus, qui bloquent littéralement la faible lumière du soleil avec leurs imposants torses ⚡️. L'un des mâles frappe un lion des cavernes à la tête avec sa patte avant massive, rendant l'intrus inconscient, tandis que l'autre tente de soulever un deuxième Panthera leo spelaea et de lui donner la mère de tous les câlins d'ours - mais il est happé par un troisième Lion des cavernes qui bondit sur son dos, provoquant la chute au sol de toute la masse grognante et hargneuse des ours et des lions en un gros tas.

Le résultat final :

Deux ours des cavernes morts, deux lions des cavernes morts et un chanceux Panthera leo spelaea qui parvient à s'éloigner en rampant du lieu de la bataille, traînant la jambe coupée mais nourrissante d'un de ses adversaires hirsute... 👀

Ben - rédacteur Lion Royaume.


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