Les lions vivent dans la peur.

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Les Lions vivent dans une peur constante...

La peur de l'homme est désormais un facteur clé qui détermine le comportement des lions, selon des études. Certains lions à l'état sauvage vivent aujourd'hui dans un "paysage de peur" en raison des menaces posées par l'homme.

Selon une nouvelle étude, publiée dans le Journal "Applied Ecology", les lions ont radicalement changé leur comportement et leur perception de leur environnement en raison de nouveaux affrontements, la plupart mortels, avec les humains...

La première peur des lions : les humains.

"Le paysage de la peur représente les niveaux relatifs de risque de prédation sous forme de pics et de vallées qui reflètent le niveau de peur de la prédation qu'un animal éprouve dans différentes parties de son territoire" a déclaré l'auteur principal, Marion Valeix, de l'unité de recherche sur la conservation de la faune de l'université d'Oxford, à Discovery News.

Avec ses collègues Graham Hemson, Andrew Loveridge, Gus Mills et David Macdonald, elle a expliqué que la plupart des animaux de proie vivent dans un état d'esprit de peur qui les maintient sous une surveillance constante et stressante. Aujourd'hui, même les prédateurs de haut niveau peuvent vivre de cette façon lorsqu'ils existent dans ou autour de paysages dominés par l'homme.

Les chercheurs ont étudiés le comportement, la recherche de nourriture et le territoire des lions vivant dans l'un des derniers systèmes migratoires naturels, le parc national de Makgadikgadi Pans au Botswana, où d'abondantes meutes de zèbres de Burchell et de gnous bleus vivent dans différentes parties du parc sur une base saisonnière.

Les terres utilisées par les gens pour manger leur bétail entourent la zone sauvage protégée. Cela crée un conflit entre l'homme et le lion, car lorsque le zèbre et le gnou bleu quittent en masse les zones habitées par le lion, de nombreux lions se tournent vers la chasse au bétail, pour éviter de perdre leurs territoires établis et leur capacité de reproduction, entre autres. Le suivi des lions par GPS a permis de déterminer que le risque de conflit avec les humains était le principal facteur de comportement des lions. Si les éleveurs du Botswana n'ont pas toujours facilement accès aux armes à feu, certains y ont accès.

Lion Africain.

Lion Africain.

Selon Hemson, "nous avons extrait de la grenaille de plomb d'un lion de notre étude, et un autre lion a été paralysé à cause d'une balle reçue dans la colonne vertébrale. Ainsi, nous avons la preuve que les lions peuvent survivre à des rencontres avec des personnes armées, et cela fait sûrement une impression durable" sur les autres lions... Il ne pense pas que les lions naissent avec cette peur, car les lionceaux sont très curieux et suivent régulièrement son véhicule et l'encercle même parfois. Mais grâce à leur mère et aux autres membres de leur fierté, ils apprennent à craindre les humains en grandissant.

Alors qu'une poignée de très grandes zones protégées, comme dans les parcs nationaux du Kalahari, peuvent permettre aux lions de vivre sans empiéter sur le territoire de l'homme, "ces zones sont de moins en moins nombreuses" a déclaré M. Hemson.

Au Botswana, les chercheurs espèrent que les éleveurs réduiront l'abondance du bétail laissé sans surveillance la nuit, car celui-ci attire les lions qui cherchent un repas mais tentent aussi d'éviter les humains. Ils appellent également à une amélioration générale de l'élevage du bétail, qui pourrait inclure une utilisation plus cohérente des enclos de protection. Les scientifiques déplorent toutefois qu'en cette période socio-économique difficile, de telles mesures ne soient pas susceptibles d'être mises en œuvre de si tôt. Ils espèrent qu'une structure d'incitation pourra être mise en place pour les éleveurs, leur fournissant des récompenses financières et autres pour apporter les améliorations et promouvoir la tolérance des lions et des autres animaux sauvages.

Johan du Toit, chef du département des ressources de la nature à l'université d'État de l'Utah, a écrit dans un commentaire : "Les éleveurs de bétail et les lions de Makgadikgadi illustrent le conflit entre l'homme et la nature qui existe depuis que la domestication du bétail a commencé. Aujourd'hui, cependant, grâce à des armes et des poisons perfectionnés, à l'expansion des populations humaines et du bétail et à la réduction de l'abondance des proies indigènes, les humains ont pratiquement éradiqué les grands prédateurs - et les grands félins en particulier - des pâturages du monde". Du Toit, cependant, convient qu'il pourrait y avoir des moyens plus intelligents d'atténuer le conflit".

Il souligne que les animaux de proie tirent profit de la peur, l'utilisant pour éviter les risques dans certaines parties de leur territoire. Maintenant que nous savons que les lions sauvages peuvent éprouver une peur quasi-continue similaire, il pense que "des gestionnaires intelligents pourraient l'utiliser davantage pour atténuer le conflit entre l'homme et la faune".

Ben - rédacteur Lion Royaume.


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