Le lion des montagnes.

Les sortes de Lion -

Le Lion des Montagnes - Puma Concolor

Puissant, gracieux et extrêmement adaptable, le couguar, la panthère ou le puma, a revendiqué un territoire qui englobe la majeure partie du Nouveau Monde, des champs enneigés du Yukon aux montagnes forestières côtières 🏔de la Terre-de-Fuego et des rives du Pacifique aux rives de l'Atlantique. Il occupait plus de territoire et plus de niches environnementales que tout autre mammifère terrestre (autre que l'Homo sapien) dans l'hémisphère occidental.

Puma (Felis) Concolor.

Lion des montagnes.

Lion des montagnes.

Apparence et anatomie des lions de montagne.

Forme : semblable à celle d'un chat domestique à poil court, avec une tête relativement petite, un visage raccourci, des oreilles petites et arrondies, un corps allongé, un cou et une queue longs.

Longueur typique : mâles, de 2,4 à 2,8 mètres du nez à l'extrémité de la queue, et de 1,8 à 2 mètres pour les femelles.

Hauteur d'épaule typique : de 60 à 80cm.

Poids habituel : de 56 à 68 kilos pour les mâles et de 45 à 56 kilos pour les femelles.

Couleur : fauve à rousse à chamois à gris bleuté le long du dos et sur les côtés avec le ventre, la gorge et les pattes internes de couleur plus claire et avec un nez à crochets noirs et une queue au bout foncé.

Attributs de chasse : des jambes puissantes pour accélérer et sauter rapidement et des dents conçues pour saisir, taillader et déchirer.

STATUE : MENACÉ.

Description caractéristique du Lion de Montagnes :

Le couguar, le puma ou encore la panthère est une espèce de grand chat originaire d'Amérique. Les lions de montagne sont de grands chats bronzés. Leur corps est principalement recouvert de fourrure beige fauve, à l'exception du ventre et de la poitrine gris blanchâtre. Des marques noires ornent le bout de la queue, les oreilles et le museau. La taille corporelle moyenne des pumas varie énormément selon l'emplacement géographique - leur taille est la plus petite près de l'équateur et la plus grande près des pôles.

Habitat du Lion des Montagnes.

L'aire de répartition du lion des montagnes s'étend dans toutes les Amériques 🌎, du Yukon canadien au détroit de Magellan, la plus vaste de toutes les aires de répartition des mammifères vivants dans les Amériques. Les lions de montagne habitent une vaste gamme d'écosystèmes, s'installant partout où ils trouvent refuge et proies, y compris dans les montagnes, les forêts, les déserts et les milieux humides. Ils sont territoriaux et ont des densités de population naturellement faibles, ce qui signifie que l'espèce a besoin de vastes étendues d'habitats sauvages pour prospérer.

Fait remarquable, malgré l'intrusion humaine incessante, le lion des montagnes a conservé une grande partie de sa répartition initiale dans tout le Nouveau Monde, bien qu'en 1900, il ait été chassé presque jusqu'à l'extinction dans l'Est des États-Unis. Un siècle plus tard, elle avait commencé à retourner dans les États de l'Est, attirée principalement par la population croissante de cerfs de Virginie.

Le lion de montagne, animal solitaire et nocturne, peut s'étendre sur plusieurs dizaines de kilomètres carrés, la taille de sa zone étant largement définie par l'abondance de ses proies. Généralement, le mâle, qui pose ses odeurs, refuse de partager sa portée avec d'autres mâles. Une femelle peut partager son aire de répartition avec d'autres femelles, et elle choisit une aire de répartition en fonction non seulement de la disponibilité des proies, mais aussi de la proximité des aires de répartition des mâles et des possibilités de reproduction. Le couguar a tendance à utiliser une zone centrale pour la naissance et le repos et une zone étendue pour la chasse.

Le couguar peut choisir une chaîne de montagnes située n'importe où, du rivage de la mer jusqu'aux pentes les plus élevées, atteignant jusqu'à 3300 mètres d'altitude en Californie et jusqu'à 4500 mètres d'altitude en Équateur. Il peut migrer vers les altitudes plus élevées en été et vers les altitudes plus basses en hiver.

À l'exception des femelles avec des chatons, le lion des montagnes s'abrite, non pas dans une tanière fixe, mais plutôt dans des crevasses, des cavernes et des broussailles denses. Selon le site Internet du ministère de la Pêche et de la Faune de l'Oregon, ils ont été trouvés vivant dans des zones peuplées, dans des fossés de drainage et des ponceaux.

Le lion des montagnes est tellement adaptable qu'il peut prospérer, selon le site Internet Nos terres et leurs créatures, dans des habitats allant des "forêts tropicales de plaine, marécages et prairies, aux forêts de conifères de montagne, aux broussailles désertiques et à tout endroit bien couvert et avec des proies adéquates". En tant que prédateur en embuscade, le lion des montagnes, selon le site Internet du ministère de l'Agriculture des États-Unis, préfère les zones densément boisées 🌿dans les marécages côtiers comme ceux du sud de la Floride, et il a tendance à choisir des crêtes, des falaises rocheuses et des corniches, et d'autres couvertures solides dans les zones intérieures telles que celles du bassin du désert du sud-ouest et des pays de montagne.

Lion des montagnes dans un arbre.

Lion des montagnes dans un arbre.

Alimentation des Pumas.

Le couguar chasse en traquant et en tombant dans une embuscade, souvent en sautant sur sa proie à partir d'un point d'observation élevé ou en l'écrasant avec une rafale de vitesse. Si possible, il s'attaque à l'arrière de sa proie en écrasant le cou avec ses dents. Il utilise ses grosses pattes avant et ses griffes lourdes pour attraper ses proies. Habituellement, le lion de montagne enlève les viscères de sa proie et mange d'abord le cœur, le foie et les poumons.

Aux États-Unis, le Puma préfère souvent la queue blanche et le cerf 🦌, mais il s'attaque à tous les animaux qu'il peut attraper, y compris les wapitis, les orignaux, les mouflons d'Amérique, les rongeurs, les reptiles et les oiseaux. Certains mangent même des insectes.

Typiquement, le couguar cache ses plus grosses carcasses, les sécrétant dans des endroits isolés et les recouvrant de feuilles et de branches. Il revient se nourrir de sa mise à mort pendant plusieurs jours. En moyenne, il peut tuer un animal plus gros une fois par semaine. Une femelle avec des chatons à nourrir peut tuer plus fréquemment. Un puma adulte mange de 4 à 6 kilos de viande par jour.

Les lions de montagne matures et en bonne santé courent peu de risques de prédation (autres que par les chasseurs humains), mais les jeunes ou les malades peuvent être attaqués par des meutes de loups, des ours ou même d'autres lions de montagne.

Reproduction du Lion des Montagnes.

Le couguar mâle atteint la maturité sexuelle vers l'âge de trois ans, la femelle vers l'âge de deux ans et demi. Le lion des montagnes n'a pas de saison de reproduction particulière, mais aux États-Unis, il s'accouple souvent à la fin de l'automne ou au début de l'hiver. Le mâle retourne à ses manières solitaires. La femelle donne naissance à un à six chatons -généralement trois ou quatre- tachetés et aveugles environ trois mois plus tard, généralement dans une tanière située dans un buisson dense ou sous une bûche tombée.

Elle allaite son couvain pendant environ trois mois, introduisant les chatons à la viande après leur premier mois et demi. Elle leur apprend à chasser lorsqu'ils atteignent l'âge de six mois environ, lorsqu'ils prennent leurs couleurs adultes. Elle peut leur enseigner l'art de la mise à mort pour une autre année peut-être, quand ils quitteront ses côtés pour faire face aux dangers de l'établissement de leurs propres territoires. Elle se reposera de l'élevage des lions de montagne pendant peut-être un an. Avec de la chance, un puma peut vivre dans la nature pendant 8 à 10 ans. Il pourrait vivre en captivité pendant 20 ans.

Puma concolor.

Puma concolor.

Conservation du Puma.

L'aire de répartition historique du couguar comprenait presque toute l'Amérique du Nord et du Sud. L'espèce était si vaste et si peuplée qu'elle avait de multiples sous-espèces qui variaient selon l'endroit. Tout au long des années 1800 et au début des années 1900, les gens craignaient le couguar parce qu'il représentait un risque pour leur bétail. L'espèce a fait l'objet d'une chasse malveillante et a été presque éradiquée de l'est des États-Unis. Grâce aux efforts de conservation, les populations de couguars de montagne de l'ouest des États-Unis sont stables, bien qu'elles soient beaucoup plus faibles que par le passé. Bien qu'il y ait encore plusieurs milliers de pumas à l'état sauvage, leur population a considérablement diminué par rapport à leur population historique en raison de la chasse non durable, de la destruction des habitats et des conflits avec le bétail.

Le lion des montagnes est une "espèce parapluie" pour la conservation parce que sa conservation dépend de la préservation de grandes quantités d'habitats. Un couguar a habituellement besoin d'environ 13 fois plus de superficie qu'un ours noir ou 40 fois plus de superficie qu'un lynx roux pour se développer. En préservant suffisamment de nature sauvage pour soutenir une population stable de puma, d'innombrables autres espèces de plantes et d'animaux qui partagent l'habitat du lion de montagne en bénéficient.

Le couguar de l'Est, une sous-espèce de lion des montagnes, a été déclaré officiellement éteint par le U.S. Fish & Wildlife Service en 2011, bien qu'il ait été confirmé que des individus de populations de l'Ouest errent jusqu'à la côte Est. Les panthères de Floride, l'autre sous-espèce américaine du lion des montagnes, figurent sur la liste des espèces en voie de disparition. Il reste moins de 160 panthères de Floride dans la nature.

Quelques faits sur le Lion des Montagnes.

Exceptionnellement agile, le couguar peut sauter de plus de 6 mètres en hauteur et de plus de 6 mètres en longueur. Il peut tomber à plus de 15 mètres d'un point d'observation sur une proie sans se blesser.

Le couguar peut courir environ 55 kilomètres à l'heure sur de courtes distances

Le lion de montagne utilise sa longue et lourde queue comme un gouvernail lorsqu'il tourne brusquement pour attraper des proies comme le cerf.

Le couguar détient le record Guinness pour les animaux ayant le plus grand nombre de noms. En anglais, le couguar porte plus de 40 noms.

Fait amusant.

Contrairement aux autres grands chats, ils ne peuvent pas rugir. Au lieu de cela, ils grognent, hurlent, sifflent et ronronnent, comme les chats domestiques. Le Pum est un fauve solitaire et territorial. Ils utilisent des phéromones et des signes physiques (comme des marques de griffes ou des excréments) pour définir leur territoire.

Sources.

Animal Diversity Web, University of Michigan Museum of Zoology

Axelle - rédactrice Lion Royaume.


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