Lion des flandres.

Lion et Culture -

Le Lion des Flandres - Significations et Origines

Qu'est ce que représente le Lion des Flandres ? Pourquoi voit-on tant de drapeaux à son effigie ? Entre histoires de guerres, représentations nationalistes et symboles Belges et Flamands, nous revenons ce l'histoire du Lion des Flandres et ce qu'il représente dans cet article.

Le Lion des Flandres : Littérature, propagande et nationalisme flamand.

En Flandre, Belgique, les actes publics d'allégeance nationale sont souvent fondés sur la rhétorique politique de la Grande Guerre qui a été, et continue d'être, promue par plusieurs symboles puissants, le lion flamand - le symbole officiel de la Flandre et, dans sa version alternative, le mouvement nationaliste séparatiste flamand. L'examen de l'image du lion flamand ⚜️lors de deux pèlerinages annuels sur les champs de bataille belges de la Première Guerre mondiale met en évidence un dialogue permanent entre mémoire et identité qui découle de la formation de la Belgique. La Grande Guerre et la situation politique inhabituelle qui s'est développée dans les tranchées du front belge, constitué d'une petite partie de la Belgique inoccupée dans le coin nord-ouest du pays, ont exacerbé le désir aigu de reconnaissance flamande au sein de la Belgique francophone.

Drapeau de flandre.

Drapeau de flandre.

Les mythes du Lion pendent la Grande Guerre.

Les mythes de l'assujettissement flamand aux mains de la classe des officiers francophones pendant la Grande Guerre ont joué un rôle central dans la montée des organisations sociales et politiques flamandes dans les années qui ont suivi immédiatement la guerre. Certaines factions, les activistes, militaient pour un État flamand séparé tandis que d'autres, les passivistes, faisaient pression pour obtenir plus de droits pour la Flandre en Belgique, mais les deux groupes s'appuyaient fortement sur la culture visuelle créée pendant la guerre. Une grande partie de ce langage littéraire et visuel nationaliste a été créé au XIXe siècle, mais a essentiellement servi au rajeunissement culturel d'une conscience flamande distincte pour la Flandre et de la langue flamande entre 14 et 18 ans, qui continue à servir de signe d'allégeance culturelle et politique.

Drapeau de Flandre.

Le drapeau officiel de la Flandre est jaune avec un lion noir délimité en blanc et avec des griffes et une langue rouge. Le drapeau avec un lion complètement noir n'est pas officiel, bien que très populaire en Flandre.
Les vrais drapeaux, même officiels, ne correspondent pas toujours au design officiel, comme par exemple le drapeau hissé devant la mairie de Neerpelt.

Selon l'Album des Pavillons, le drapeau flamand est également hissé sur les bateaux-pilotes, feux et remorqueurs exploités par l'administration flamande.

Contexte juridique.

La loi du 6 juillet 1973 fixe le drapeau, l'hymne et le jour de la Communauté culturelle néerlandaise.
La loi du 11 juillet 1985 comporte une image officielle du drapeau de la Communauté flamande en couleur et en noir et blanc.
La loi du 13 avril 1988 fixe le drapeau, les armoiries (telles qu'elles figurent sur le sceau de la Communauté culturelle néerlandaise), l'hymne et le jour de la Communauté flamande. 

Il n'y a pas de loi sur l'utilisation du drapeau, donc tout le monde (autorités flamandes et citoyens) peut l'utiliser.

Drapeau non officiel de la Flandre
Drapeau non officiel de la Flandre avec un lion complètement noir (drapeau du lion noir flamand).

Fondamentalement, le drapeau de la Flandre avec un lion complètement noir est clairement perçu comme anti-belge. Il indique que l'utilisateur du pavillon est en faveur d'une Flandre libre, indépendante ou autonome. L'utilisation de ce drapeau n'équivaut pas à être un extrémiste de droite, bien que les droitiers l'utilisent constamment.
Ivan Mertens, coordinateur du Vlaanderen Vlagt (VV), l'organisme bénévole connu sous le nom de drapeau frénétique qui flotte lors des événements cyclistes, a utilisé les arguments suivants (rapportés dans le journal flamand De Standaard du 12 novembre 2003) :
- nous voulons faire connaître la Flandre d'une manière positive.
- le lion [complètement noir] flamand n'appartient pas au Vlaams Blok, tout comme le tricolore français n'appartient pas au Front National.
- bien que la plupart des personnes VV soient à droite du centre, quelques-unes viennent de la gauche.
En 2007, plus de 10 000 drapeaux ont été vendus, représentant 100 000 euros, dont la moitié a été collectée par les bénévoles VV et l'autre moitié par des sponsors.
Aujourd'hui, la VV utilise souvent un drapeau vertical montrant le lion non officiel au-dessus du lion officiel.

Le lion flamand complètement noir a été utilisé bien avant l'existence du Vlaams Blok. L'influent Vlaamse Tooeristenbond / Vlaamse Automobilistenbond (Association flamande du tourisme / Association flamande de l'automobile) a par exemple expressément choisi cette version du drapeau au lieu de la version traditionnelle.
Il y a différentes interprétations artistiques du lion. Comme pendant des années, une organisation culturelle catholique flamande (Davidsfonds), a offert à la fois un design traditionnel, par Joe English, un artiste flamand d'origine irlandaise (1882-1918) et un nom respecté dans l'iconographie émancipatrice flamande, et un design très moderne par Arno Brys. Dans les deux cas, le drapeau est représenté soit par un lion noir, soit par un lion noir et rouge.

Origine du lion flamand.

La première tentative connue d'établir les origines du lion flamand vient de Jean le Long, plus connu sous le nom d'Iperius, abbé et historien à l'abbaye Saint-Bertin à Saint-Omer (aujourd'hui dans le nord de la France). Selon son histoire, dès le premier Comte, les Comtes de Flandre ont utilisé des armes appelées Oude Vlaenderen (Vieilles Flandres). Cependant, pendant la Croisade de 1177, le Comte de Flandre Philippe d'Alsace, remporta courageusement un lion noir sur un champ d'or d'un monarque mahométan dans un combat contre les Sarrazins. A son retour, Philippe laissa tomber l'Oude Vlaenderen et adopta comme bras "Or a lion rampant sable". Depuis lors, tous les comtes de Flandre ont utilisé ces armes.

Dr. Warlop remarqua que le lion apparaît pour la première fois sur un sceau de Philippe d'Alsace en 1162, soit quinze ans avant "l'acquisition" du lion en Terre Sainte. L'histoire d'Iperius date de la seconde moitié du XIVe siècle - deux siècles après les faits - et peut donc ne pas être exacte. De plus, il n'existe aucune preuve scientifique que les Oude Vlaenderen ait jamais été utilisé par l'un des premiers comtes de Flandre. Toutes les descriptions et représentations connues datent d'après l'histoire d'Iperius. Warlop a conclu que les descriptions trouvaient leur origine dans l'histoire, qui, il faut l'admettre, a été inventée pour des raisons pratiques. L'origine du lion ne doit donc pas être recherchée en Terre Sainte, mais dans les environs de Philippe d'Alsace.

Quatre ans plus vieux que le sceau de Philippe, un contre sceau de Guillaume d'Ypres de 1158, montre un lion passant, marchant vers la droite. William a peut-être hérité des comtes précédents, ou peut-être les a-t-il ramenées d'Angleterre, où il était resté pendant vingt ans à la tête de troupes mercenaires au service du roi. Peut-être Philippe a-t-il choisi ces symboles parce qu'il était le fils de Sybille d'Anjou, sœur de Geoffrey Plantagenet, qui utilisait des symboles montrant deux lions (marchant vers la gauche). Il aurait également pu choisir ces symboles en raison de son séjour en Angleterre, où il avait été sous la protection du roi d'Angleterre, Henri II Plantagenêt, alors que ses parents étaient en croisade. Henry utilisait des symboles avec des passants lions.

Au XIIe siècle, le lion passant, descendant du dragon, devient le symbole du paganisme et de la rébellion contre l'Église. Le lion rampant à son tour devint le symbole des chevaliers chrétiens. Il est donc plausible que Philippe d'Alsace, qui s'est rendu deux fois en Terre Sainte, ait utilisé ce symbole.
Une deuxième raison pourrait être que Thierry et Philippe d'Alsace voulaient reprendre l'héritage de Guillaume d'Ypres contre son fils illégal mais légitime. Afin d'éviter le danger d'usurpation, les bras de Guillaume ne furent pas littéralement pris en charge : le lion passant devint un lion rampant.

On peut donc en conclure que l'histoire de "l'acquisition" du lion lors d'un combat contre les Sarrasins a pu être inventée, pour masquer une vérité pas si belle.

Emblème du Conseil culturel de la Communauté culturelle néerlandaise.

Écusson brodé du Lion des Flandres.

Écusson brodé du Lion des Flandres.

Les anciennes armoiries de la Flandre sont visibles sur l'écusson du Conseil de la culture de la Communauté culturelle néerlandaise. Les étoiles dans l'écusson étaient noires. Ces cinq étoiles représentaient les cinq provinces néerlandophones.

Ben - rédacteur Lion Royaume.


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