Christian le lion.

Christian le Lion -

Christian Le Lion - L'incroyable Histoire

Christian le lion, une histoire vraie de la relation entre l'homme et l'animal, et le voyage extraordinaire de Christian : du zoo, à Harrod's et finalement dans la nature sauvage du Kenya. Cette incroyable histoire vraie d'amour entre l'homme et l'animal met en lumière la confiance et l'amour de l'humanité envers la faune sauvage et la façon dont ce lien dure. Depuis Londres, le Zoo jusqu'au Kenya, Christian a voyagé ! Une éducation en appartement, son introduction dans la nature jusqu'aux retrouvailles, Christian en a beaucoup vu !

Véritable histoire de Christian Le Lion | Né pour être libre

Christian le lion.

Christian et ses propriétaires

Christian est né au zoo d'Ilfracombe, dans le Devon, en août 1969. Il faisait partie d'une portée qui avait été rejetée par leur mère. La portée était élevée à la main par les gardiens du zoo, mais quand Christian et sa sœur avaient quelques mois, ils ont été vendus à Harrod's, le prestigieux centre commercial de Londres.

Christian le Lion et ses propriétaires.

John Rendall et Ace Bourke, tout juste arrivés d'Australie, travaillaient à Londres dans un magasin de meubles anciens en pin, appelé Sophistocat. Quand ils exploraient Londres, ils sont allés chez Harrod's et ont vu ce petit lionceau à la fenêtre. Sans plus réfléchir, ils ont acheté le petit et l'ont emmené chez eux dans leur appartement à Chelsea, le surnommant le petit chrétien, comme une ironie du fait que les chrétiens sont nourris aux lions 🦁

Ils ont fabriqués une maison pour Christian dans le sous-sol de la boutique d'antiquités, et ils vivaient au-dessus de la boutique. Tous deux ayant grandi avec des animaux de compagnie, John et Ace ont pris soin de Christian et l'ont traité comme un animal de compagnie géant, faisant partie de la famille. Il y a quelques photos emblématiques du lion autour de Londres dans une voiture à toit ouvert, mais en général la vie de Christian était stable avec des promenades dans la zone locale une occurrence quotidienne.

Christian avait un tempérament doux et grégaire, mais comme tous les bébés, il a commencé à grandir et devenait plus difficile à contrôler dans l'environnement londonien. Heureusement, un jour, Virginia McKenna et Bill Travers, acteurs du film "Born Free", ont par hasard visité la boutique d'antiquités Sophistocat et vu Christian. Ils ont été enchantés par Christian et ont suggéré qu'Ace et John contactent George Adamson pour réhabiliter Christian dans la nature 🌳, et pour le libérer.

Ace et John n'avaient pas vraiment pensé à cette option, mais ils savaient qu'en tant que lion adulte, Christian ne pourrait pas rester à Londres. Ils ont donc contacté George Adamson, qui a mis les choses en branle avec Kenyan Wildlife. Un centre de services pour introduire Christian en Afrique.

Introduction de Christian Le Lion dans la nature.

Christian le lion.

Christian à Londres - Christian au Kenya

Il a fallu des mois pour que les rouages bureaucratiques tournent au Kenya et pour que la permission soit accordée à Christian d'y entrer. Pendant ce temps, Ace et John ont quittés leurs emplois à Londres pour s'installer dans une caravane, près de la maison de Bill Travers, à 60 kilomètres de Londres, à la campagne. Ici, Christian avait plus d'espace pour faire de l'exercice et se déplacer.

Il y avait beaucoup de travail à faire, ce lion de près d'un an, n'était aucunement prêt pour la nature sauvage d'Afrique, car à son arrivée dans la campagne anglaise, il avait même peur d'un épouvantail, et montrait très peu d'agressivité.

Virginie et Bill ont construit un grand complexe sur leurs terres pour Christian, c'était le plus proche qu'il ait jamais été des "sauvages". Christian s'est bien installé et a semblé apprécier le fait d'être à l'extérieur et d'enquêter sur son environnement.

Ace et John savaient que ces moments avec Christian étaient spéciaux et peut-être les derniers, alors ils voulaient passer le plus de temps possible avec lui. Les instincts de lion de Christian remontaient à la surface, mais après quatre mois d'attention constante avec Ace et John, un lien fort se forgeait. Comme le dit Ace Bourke dans une interview : "Il était dépendant de nous, mais il nous aimait aussi, car nous étions les choses les plus proches de lui".

Pendant ce temps, dans la réserve naturelle de Kora, au Kenya, George Adamson préparait son camp pour accepter le lion. George travaillait déjà avec des lions sauvages qui avaient besoin d'être réhabilités, et il avait une petite fierté qu'il voulait présenter à Christian.

Après un long vol, Christian a encore dû parcourir 380 kms dans la brousse africaine pour arriver enfin dans la réserve naturelle de Kora. Cela a dû être un tel choc pour Christian de se retrouver soudainement dans un environnement si différent.

Ace et John l'ont accompagné au Kenya. Sa première nuit dans la brousse kenyane fut très mauvaise. Car Christian s'attendait toujours à partager une tente avec Ace et John. Après quelques heures à l'extérieur il a finit par passer sa première nuit africaine sur un lit, la tête reposant sur un oreiller 🛌

Christian Le Lion et la rencontre avec la fauve Africaine.

Christian le lion en voiture.

Christian et ses propriétaires en voiture à Londres

Sa première rencontre avec des hippopotames et des crocodiles, n'a produit aucune agressivité chez Christian, juste un intérêt modéré. John et Ace semblaient détendus, mais la réalité était qu'ils avaient un "lion de Londres" en Afrique ! Son passé a mis Christian en grand danger dans la nature. D'autres défis consistaient à rencontrer les lions de George, des lions sauvages. Qui n'étaient pas très contents qu'un autre mâle entre sur leur territoire 📛

George a vu que les instincts naturels de Christian étaient intacts, mais il était extrêmement inexpérimenté dans cet environnement. Sa première année au Kenya a été tout sauf facile. Il y avait beaucoup à apprendre.

Derek Cattani a documenté sur le film le temps de Christian en Afrique avec George Adamson et a fait des documentaires produits par Bill Travers qui ont aidé à financer les frais d'envoi de Christian au Kenya. Ils ont également aidés George à maintenir son camp à Kora pour continuer à réhabiliter les autres lions. Le documentaire "Christian le Lion" est toujours disponible auprès de la Fondation Born Free.

Les retrouvailles entre Christian Le Lion et ses propriétaires.

Retrouvailles avec Christian le lion.

Retrouvailles entre Christian et ses propriétaires

Un an après avoir quitté Christian à Kora, en 1971, Ace et John sont retournés lui rendre visite. Contre beaucoup d'avis que ce serait un voyage perdu. Ils ont filmé ce voyage mémorable d'une réunion passionnante entre deux hommes et un lion maintenant sauvage.

Ils n'étaient pas sûrs de ce qu'ils allaient vivre lorsqu'ils retrouveraient Christian, et bien sûr, cela pouvait être très dangereux. Après une période d'angoisse, Ace et John sont entrés dans ce qui était alors devenu le territoire de Christian. George est apparu sur le sommet de la colline, à environ 100 m de là, avec Christian juste derrière lui. Christian s'arrêta et fixa longuement les deux hommes, prenant son temps, il descendit lentement la colline en marchant vers les hommes. Les hommes, ne pouvant plus supporter l'anticipation et la tension, ont fini par crier son nom ; Christian est arrivé en bondissant vers eux et a sauté dans leurs bras, montrant une reconnaissance sincère et une joyeuse réunion. Non seulement il les avait reconnus, mais il avait hâte de revoir les hommes. Des retrouvailles incroyables 🧡

En juin 1972, Ace et John entreprirent un autre voyage au Kenya, espérant revoir Christian, maintenant âgé de 3 ans. George les avait prévenus que Christian ne viendrait peut-être même pas au camp, mais après trois jours d'attente, Christian est revenu au camp. Cette fois, il était très différent de l'époque précédente. Il était beaucoup, beaucoup plus grand et avait mûri. Il était beaucoup plus digne et n'était plus bruyant dans ses salutations, mais il n'avait rien perdu de son charisme. Il s'asseyait avec les hommes pendant un court moment, puis il se levait et s'éloignait, montrant que les hommes étaient superflus dans sa vie maintenant. Christian n'était plus un animal de compagnie, mais un lion adulte. Cependant, la dernière nuit de la visite d'Ace et John, les hommes se sont assis toute la nuit à rire et à plaisanter avec Christian qui jouait l'imbécile, tout comme il le faisait auparavant en tant que "Lion de Londres". Le matin, Christian est parti rejoindre les autres lions. Ils ne l'ont jamais revu. Ce fut un succès, il n'était plus dépendant des deux hommes, il était devenu un lion africain !

Christian est resté avec George à Kora, mais il se battait continuellement avec les lions qui y habitaient. Il a commencé à s'éloigner du camp pour de plus longues périodes et a été vu pour la dernière fois en 1973, se dirigeant vers le parc national de Meru. Comme il avait réussi à survivre à cette introduction tardive en Afrique et qu'il avait réussi à devenir un lion à part entière, Ace et John supposent qu'il a réussi à trouver sa propre fierté et à vivre pleinement sa vie de lion africain, au moins pendant les 7 ou 8 prochaines années. Ils espèrent que certains des descendants de Christian vivent encore aujourd'hui au Kenya.

Le dernier Adieu à Christian le Lion.

Christian le lion sauvage.

Christian le lion au Kenya

Les propriétaires de Christian le lion se souviennent du dernier adieu.

Les deux hommes et le lion - ceux de la vidéo YouTube avec la bande originale de Whitney Houston - sont de retour. Aujourd'hui, ils montrent un autre clip, de leurs deuxième et dernière réunion en Afrique avec leurs animal de compagnie et ami, Christian.

Ace Bourke et John Rendall ont parlé de cette dernière réunion avec Meredith Vieira à New York. Ils montrent les deux mêmes Australiens vus dans le clip qui a été visionné par quelques 45 millions de personnes sur YouTube. Mais Christian le lion a deux fois la taille qu'il avait dans ce film, un roi énorme et royal de la jungle kenyane.

Dans la première vidéo, Christian saute sur eux avec joie. Dans la seconde, il pèse près de 230 kilos et est totalement responsable. Bien qu'il ait essayé de grimper sur leurs genoux, le film de la rencontre le montre allongé placidement sur le sol pendant que ses amis s'accroupissent avec lui pour échanger des baisers et lécher.

Grâce à l'attention suscitée par le film sur YouTube, Bourke et Rendall ont mis à jour et réédité le livre qu'ils ont écrit sur leur expérience en 1971 "A Lion Called Christian". Ils ont aussi écrit une version pour enfants du livre intitulé "Christian le Lion". Et, ils ont réintroduit au public George Adamson, l'homme qui a réhabilité Christian et travaillé sans relâche pour préserver la faune et l'habitat en danger au Kenya.

"La beauté de YouTube, c'est qu'il a fait connaître Adamson et son travail à une autre génération" a déclaré Bourke à Vieira après avoir observé son jeune âge avec le lion qui parcourait autrefois les rues de Londres en 1969 et 1970 🌃. Certains ont suggéré que le film YouTube, qui montre Christian étreignant et léchant ses deux amis humains comme un chiot avide, a dû être mis en scène. Le lion ne les avait pas vus depuis un an alors qu'il était en réhabilitation dans la nature.

"C'est sa vraie réaction, vous pouvez voir l'excitation" a dit Rendall à Vieira, qui a admis qu'elle fait partie des millions de personnes qui ne peuvent pas regarder la vidéo sans avoir les yeux embués.
La vidéo a été très populaire parce qu'elle touche des cordes sensibles, a ajouté Rendall. "Il y a tellement de problèmes qui en ont découlé" a-t-il dit. "L'une, je pense, est que les gens peuvent apprécier l'amour qu'un animal peut avoir pour les êtres humains. C'est complètement honnête. On ne pouvait pas faire semblant" a dit M. Rendall.

Film de Christian le Lion en VF

Ils avaient élevé Christian dès l'âge de quelques mois après l'avoir acheté à Harrods, le grand magasin de Londres qui se vantait qu'il pouvait tout obtenir pour n'importe qui. Il avait traîné avec eux dans un magasin de meubles sur King's Road, la rue la plus branchée de Londres, s'était amusé avec lui dans le grand jardin derrière une église locale, avait visité la ville à l'arrière de leur cabriolet, et même mangé avec eux au restaurant.

"Ce n'était pas si extraordinaire d'avoir un lion à Londres à l'époque" a dit Rendall à Vieira. "Il se passait tant de choses extraordinaires à Londres. Il y avait de la musique. On voyait les Stones et les Beatles qui parcouraient King's Road." Dans ce milieu, dit-il, ils n'étaient "qu'un couple d'Australiens avec un lion".

Ils ne recommandent à personne d'autre d'adopter un lion et s'empressent de dire que l'idée même est grotesque et dangereuse. Mais ils l'ont fait et ils ont réussi. Leur histoire continue d'émouvoir les gens et d'attirer l'attention sur la disparition de la faune et de son habitat, même aujourd'hui.

Bourke et Rendall n'avaient aucune formation sur la façon d'élever un lion, mais semblaient savoir intuitivement que vous ne possédez pas un lion comme un chien et que vous n'êtes pas son maître ; vous êtes son ami. Ils n'ont jamais montré de peur autour de Christian et n'ont jamais essayé de lui imposer leur volonté. Au lieu de ses propriétaires, ils étaient sa famille 👨‍👩‍👧‍👦

Ben - rédacteur Lion Royaume.


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